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El Viento y el Mar

El viento es el aire en movimiento. Sea una ligera brisa o un fuerte huracán, dicho movimiento se produce por diferencias de presión, de temperatura o de ambas. Esas diferencias son, a su vez, originadas directamente por la energía solar y el calentamiento desigual de la superficie de la tierra, que provoca la formación de zonas de alta presión o anticiclones y zonas de baja presión o borrascas. Se denomina propiamente "viento" a la corriente de aire que se desplaza en sentido horizontal, mientras que los movimientos de aire en sentido vertical se conocen como "corrientes de convección". La dirección del viento depende de la distribución y evolución de los centros isobáricos pero el viento se desplaza siempre de la alta a la baja presión y su velocidad es tanto mayor cuanto mayor sea el diferencial de presión entre ambas. Sin embargo, el efecto Coriolis, debido al movimiento de rotación de la Tierra sobre sí misma, hace que ese movimiento sea en sentido horario alrededor del centro del anticiclón y en sentido anti-horario alrededor del centro de la borrasca, tal como se representa en los mapas isobáricos. La velocidad del viento se mide preferentemente en náutica en nudos y mediante la escala Beaufort. El almirante inglés Francis Beaufort publicó en 1806 su célebre escala de doce grados para expresar la fuerza del viento. En 1874 fue adoptada por el Comité Meteorológico Internacional.

Escala BEAUFORT

Fuerza m/s Nudos Km/h Definición
1 0 - 0,2 0 - 1 0 - 1  Calma 
2 0,3 - 1,5 1 - 3 2 - 6 Ventolina
3 3,4 - 5,4 7 -10 12 - 20 Brisa muy débil
4 5,5 -7,9 11 – 16 20 - 29 Flojo, brisa débil
5 8,0 - 10,7 17 - 21 30 - 39 Bonacible, brisa moderada
6 10,8 - 13,8 22 - 27 40 - 50 Fresquito, brisa fresca
7 13,9 - 17,1 28 - 33 51 - 61 Moderado, brisa fuerte
8 17,2 - 20,7 34 - 40 62 - 74 Frescachón, viento fuerte
9 20,8 - 24,4 41 - 47 75 - 87 Temporal fuerte
10 24,5 - 28,4 48 - 55 88 - 101 Temporal muy duro
11 28,5 - 32,6 56 - 63 102 - 117 Temporal huracanado
12 > 32,7 > 64 > 118  

Sir Percy Douglas, vicealmirante inglés, elaboró la escala que expresa el estado de la mar en 1917, cuando estaba al frente del recién creado Servicio de Meteorología Naval.

Escala DOUGLAS

Grado Altura de las olas Definición
0 Sin olas Mar llana
1 < 10 cm. Mar rizada
2 10 - 50 cm. Marejadilla
3 0,5 - 1,25 m. Marejada
4 1,25 - 2,5 m. Fuerte  marejada
5 2,5 - 4 m. Mar gruesa
6 4 - 6 m. Mar muy gruesa
7 6 - 9 m. Mar arbolada
8 9 - 14 m. Mar montañosa
9 > 14 m. Mar enorme