03/08/2017

Medusas, ¿elegante belleza o peligro venenoso?

La medusa es un nombre común dado a una variedad de especies de cnidarians, que son unos organismos marinos multicelulares con una básica estructura neural. Su nombre proviene de la composición gelatinosa de sus tejidos corporales. La mayoría de las medusas se encuentran en ambientes marinos, aunque algunas especies han evolucionado hacia los hábitats de agua dulce.

La mayoría de las medusas son carnívoras, cazando organismos marinos y especies de peces más pequeños. En algunos animales únicos, como La Cassiopea, la medusa ha evolucionado para existir simbióticamente con algas que producen energía, renunciando a su historia carnívora para obtener energía del sol!
 
Las medusas usan tentáculos que están cubiertos con células urticantes, llamadas nematocistos, para cazar a sus presas. Estas células liberan toxinas a la presa, paralizándola o matándola para que la medusa puede absorber los nutrientes. Afortunadamente para los seres humanos, la mayoría de las medusas son pequeñas y tienen cantidades limitadas de toxinas. Muchas especies de medusas comparten un nicho ecológico con otras especies de peces, compitiendo directamente con los peces para alimentos y hábitats. Cuando se reduce la población de peces, a menudo a través de la sobrepesca, la contaminación u otros factores externos, explotan la población de medusas, aumentando aún más la reducción de las poblaciones de peces y cambiando el equilibrio ecológico.
 
Aunque sólo hay muy pocas especies de medusas que son peligrosas para los seres humanos, muchas llevan suficientes toxinas para causar erupciones, sensaciones ardientes o quemaduras similares a las que pueden causar molestias y cicatrices. El uso de un traje de exposición, como una segunda piel durante el buceo o un traje de neopreno, evitará que las células picantes se activen cuando entren en contacto con la superficie del traje.
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