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07/04/2021


Los opistobranquios (Opisthobranchia) son un orden de moluscos gasterópodos, el nombre deriva del griego opisthen, detrás, y significa branquias hacia atrás.

Son exclusivamente marinos y su concha está reducida o ausente.

Dentro de este orden encontramos el suborden de los nudibranquios (Nudibranchia), su nombre significa "con las branquias al desnudo", probablemente, su gran variedad, formas y diversidad de colores son los que les han hecho mas populares en el mundo del submarinismo y  especialmente en el mundo de los foto-sub, ya que sus hacen las delicias de los fotógrafos.
 
Se caracterizan por tener el cuerpo no segmentado, con simetría bilateral y una cavidad o celoma en su interior donde se sitúan los órganos, una cabeza diferenciada con órganos sensoriales y un pie musculoso en la parte ventral que sirve de medio de locomoción.


Los nudibranquios no están protegidos por concha, ya que sus espectaculares  y llamativas coloraciones advierten a sus depredadores de su gran toxicidad.

En un mundo donde la supervivencia es intrínseca al mimetismo, al camuflaje y al tamaño, esta forma de vida no deja de sorprender a expertos y aficionados.

Su tamaño va desde los dos milímetros, solo visibles para el ojo del buceador experimentado, hasta los cuarenta centímetros, aunque suelen ser de tamaño inferior a los dos centímetros.


Estas pequeñas joyas de la naturaleza respiran por branquias que tienen distintas y bonitas formas que se localizan en distintas zonas del cuerpo.

Poseen dos órganos sensoriales a modo de cuernos normalmente muy coloreados, situados en la cabeza, denominados rinóforos.
 
Podemos encontrarles a cualquier profundidad, en aguas profundas alcanzan su mayor tamaño, aunque la mayor diversidad la encontraremos en aguas poco profundas y relativamente templadas.

Son carnívoros y se alimentan de otros invertebrados y hasta de los huevos de otros nudibranquios, usando una lengua abrasiva llamada rádula .

Son animales venenosos y con un eficiente sistema de defensa. Se reproducen en los meses de primavera y verano.
Los huevos se agrupan por miles en cintas, hilos o ramos. No tienen depredadores si les exceptuamos a ellos mismos, pero su supervivencia está condicionada por la temperatura del agua y las condiciones climatológicas. Depositan los huevos sobre los diferentes elementos que configuran el fondo marino.
Texto y fotografías: Joan Miquel Flamarich.
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