Mamíferos marinos afines a los proboscideos. Cuerpo fusiforme con aleta caudal horizontal y extremidades anteriores transformadas en aletas con codo articulado, cinco dedos, en parte provistos de uñas disminuidas. Las extremidades posteriores están reducidas a unos restos de pelvis. Piel gruesa con escasos pelos, sin glándulas, huesos compactos y muy pesados. Sin dentadura, o ésta es incompleta. A veces tienen un incisivo, carecen de caninos y los molares con crestas transversales se renuevan de detrás hacia delante. Son hervívoros. Los manatees y dugones viven en aguas costeras cálidas y poco profundas, estuarios (donde los ríos se unen al mar) y en ríos de aguas lentas en las partes tropicales del mundo. Los manatees y dugones han existido por más de sesenta millones de años, lo cual significa que ellos ya existían cuando aún existían los dinosaurios. Los manatees y dugones forman parte de la familia conocida como Sirenia. A través de los siglos, los marineros han confundido estas criaturas con hermosas sirenas. Hay cuatro especies diferentes, o clases de sirénidos, el Dugón, Manatee Antillano, Manatee de Africa Occidental y el Peixe Boi o Manatee del Amazonas. Existió también un quinto tipo de sirénido llamado Vaca Marina de Steller, pero fue cazada indiscriminadamente y se extinguió hace cerca de doscientos treinta años. Cuando un animal se extingue significa que ya no hay más de estos animales en ninguna parte del mundo. La vaca marina se ha ido para siempre y solamente nada en nuestras memorias.

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