28/10/2020

Primera y segunda etapa del regulador y fuente alternativa de aire

La evolución de los equipos de buceo ha producido muchos estilos y modelos de equipos para satisfacer las necesidades de los buceadores modernos.

Sin embargo la primera y segunda etapa de los reguladores han tenido históricamente muy pocos cambios.

El regulador de una etapa con doble tráquea fue el primer modelo utilizado.

Se sustituyó por el regulador de dos etapas y un solo latiguillo, que es el modelo que se utiliza hoy en día.

El antiguo regulador contenía una válvula que ofrecía una gran resistencia a la respiración, acentuada con la profundidad y la bajada de presión de las botellas.
En los años 60, muchos buceadores empezaron a montar otra segunda etapa adicional en sus reguladores que se empezó a conocer como "octopus " (fuente alternativa de aire). La idea consiste en tener un segundo regulador de repuesto en el caso de que el primer regulador funcione mal. La fuente alternativa de aire ha tomado muy diferentes formas dependiendo del fabricante y ahora es una pieza imprescindible para el buceador. Hay tres tipos de fuentes alternativas de aire disponibles: Una doble segunda etapa u octopus, una fuente de aire integrada en el inflador del CF, una fuente independiente de aire. 
El estilo de fuente que elijas depende de tus necesidades de buceo, mucha gente, especialmente buceadores profundos, prefieren tener un octopus de la misma calidad que el principal, mientras que otros prefieren un sistema integrado en el hinchador del compensador de flotabilidad, porque elimina un latiguillo. Otros prefieren un sistema independiente, porque elimina la necesidad de compartir aire de la misma botella. De hecho, hay buceadores que llevan un sistema independiente además de otra segunda etapa alternativa o sistema integrado en el hinchador.
No tenían válvula de purga en la boquilla por lo que era difícil de vaciar de agua. Sobre el año 1950 con el invento del regulador monotráquea de dos etapas, fue desapareciendo el bitráquea. El regulador de dos etapas permite que la presión del aire sea reducida en dos tiempos: uno en la primera etapa y otro en la segunda. Esto hace que el aire fluya a una presión más constante, aún variando la profundidad o incluso a distintas presiones de la botella. El regulador monotráquea, que empezó a ser popular en el año 1965, tiene una válvula en la segunda etapa, que permite la expulsión del aire y el vaciado del agua sin sacar el regulador de la boca.
Otro factor que le añade popularidad es poder incorporarle un latiguillo para el hinchado del chaleco y un manómetro sumergible, que muy pocos reguladores de doble tráquea podían incorporar. 

Cuidado y mantenimiento

Los sistemas de suministro de aire te permiten respirar bajo el agua, y por lo tanto requieren mayores cuidados preventivos y mantenimiento, muy por encima de los demás componentes del equipo. El mantenimiento preventivo es relativamente fácil, consiste en hacer revisar tu sistema de suministro de aire por un técnico especializado, al menos una vez al año. Además, no pulses la válvula de purga de la segunda etapa cuando enjuagas la segunda etapa. Pulsando la purga permite que el agua dulce entre en el latiguillo de baja presión. Si te preocupa que hayas presionado la purga, simplemente conecta tu Sistema de Suministro de Aire a una botella y pulsa la purga para que expulse el agua. La página de Mantenimiento de Equipo de tu Divelog Total SSI es una magnífica herramienta para anotar el mantenimiento de tu regulador, así como la información de la garantía. Otro elemento típico para revisar es la boquilla de la segunda etapa. Pequeños agujeros pueden causar la entrada de agua en la boca. Para cambiar la boquilla, quita la vieja, cortando la brida de plástico, coloca la nueva en su alojamiento, y asegúrala con una nueva brida. Cambia la boquilla si no estás cómodo con ella o no se adapta bien a tu boca. Recuerda, debes tener cuidado cuando hagas reparaciones en tu regulador. Puedes provocar una avería, e incluso perder la garantía. Cuando el regulador empiece a estar "duro" para respirar, o cuando hay una entrada de agua en alguno de sus componentes, pide siempre la ayuda del técnico especialista.

Almacenamiento

La forma de guardar tu sistema de suministro de aire, puede ser considerada mantenimiento preventivo. Asegúrate que la primera y segunda etapa del regulador están totalmente secas, recoge los latiguillos en forma circular, antes de meterlos en una bolsa protectora para reguladores. Manipulando el regulador por los latiguillos, puedes causar dobleces y disminuir su vida.

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